前耶鲁招生官:想进“常春藤”, 中国学生课外活动和推荐信是弱项

作者: 来源: 发布时间:2014-12-05 点击数:
LIoyd Peterson曾经在耶鲁担任招生官长达11年,接着在瓦萨学院担任5年招生主任,负责国际学生的招录工作长达10余年,经他审阅的中国学生入学申请每年高达5000多份。
想到“常春藤”名校读大学,中学该怎么读?课程上,选常规课程还是国际课程? IBAP等国际课程,在招生官眼里份量有区别吗?如果读国际课程,传统本地中学的国际班和国际学校/双语学校有什么区别?为什么有些SAT满分、托福满分的中国学生会被名校拒绝?如何扬长避短积累让招生官青睐的“软实力”?前耶鲁招生官Lloyd Peterson又给大家来支招了。
一见面,Peterson告诉我,他不想多强调中国学生爬“藤”时,GPASAT以及托福成绩有多重要。近年来,经常有中国学生以SAT满分、托福满分的成绩申请哈佛、耶鲁,最终被拒。原因就是“软实力”不足。出现这种情况,与中国学生的升学规划(指申请美国大学)太晚有关,平均晚于美国学生大约三年时间。
Peterson列举了美国大学招生官的录取依据:
    1.高中阶段选了什么课程,取得了哪些分数
  2.高中阶段的课外活动,对课外活动的重视程度
  3.文书/命题作文
  4.托福和SAT成绩
  5.推荐信
Peterson指出,中国学生在134三项上都不错,唯独在第2项上特别“薄弱”,比较吃亏。他看某个中国学生申请材料往往看到一半时,就很想录取这名学生,但是读到“课外活动”那个环节,还是把学生拒掉或放入等待名单。为什么?因为大多数中国学生通常到高二时,才考虑升学规划,领导力等软实力的积累,都很不够。他建议,如果有到美国读大学的打算,初二、初三阶段就应该开始规划。  
(下面采访者PLloyd PetersonB是作者的简称)
选课程和选学校
B:中国学生想考上 “常春藤”名校,他们在中学阶段,应该选择常规课程,还是国际课程好?什么时候转换课程最合适?
PIBAPA-Level是全世界最严格最流行的三大大学预科课程体系。它们也是美国大学招生官看材料时看到最多的课程。这三类课程都提供英文/写作,数学,历史/政治,科学和外语,相当于大学一二年级难度的课程。
APA-Level让学生在完成必修科目后,可以自由选择科目。而读IB课程的学生,如果想获得IB文凭,需要完成一系列固定的课程,比如The Theory of Knowledge(理论知识)和The ExtendedEssay(专题论文)。另外,学生必须完成社区服务要求。所以,IB文凭代表着更全面的教育,而APA-Level则更独立,没有特定的要求。许多招生官更欣赏全面的IB课程,认为它可以更好地为进入美国大学做好准备。
 
B:现在有些本土学校推出BC课程,主要针对申请加拿大学校。“常春藤”名校对读BC课程如何看待?
PBC课程在美国西海岸的流行程度高于东海岸。在西方传统观念里,BC课程代表着常规的高中课程。必修科包括英语、数学、科学、历史和外语。这门课程的学生被美国常春藤和其他大学所接受。
 
B:如果在中国上国际课程,你建议上传统本地高中的国际班,还是上国际学校/双语学校?
P:两者有相似之处,那就是为大学做准备,而且操作规范严格。两者最大的不同是学校的社区环境。国际学校的环境是真正的国际化,里面有来自不同国家不同国籍的学生。传统本地学校的国际部则平衡了两种文化:中国和西方文化。
 
怎么积累课程外的“软实力”
B:对于上中国本地高中的学生来说,他们在中学阶段可以做哪些努力,扬长避短?
P:通常,中国高中开设9门必修课。美国招生官会着重看其中的三门:第一门是语文(中国文学);第二门是经济,中国的经济,很有特点,有的地区达到发达国家水平,有的地区处于发展中国家水平,有的地区甚至贫困,经济非常多样性,宏观政策很难协调,可以研究出中国特色的经济理论,第三门是政治科学课。
比如说我遇到一个中国学生,他发现经济课本里面没有提到商业精神,成立了中国商帮文化研究小组,他想申请康奈尔的数学系,跑过来问我,我要申请康奈尔大学数学系,我成立中国商帮文化研究小组,对我的申请有没有作用?我说这个很有帮助,因为你不是研究历史,你是分享商业历史文化,以后跟美国同学分享中国的商业文明发展精髓,反正康奈尔很喜欢这点。
 
B:如何在初中和高中阶段,开展常春藤招生官青睐的“课外活动”?
P:首先,兴趣爱好不需要太多,最多可以有三四个,需要让招生官看到,你是有选择的,有侧重的。
但是,对于每一项活动,你都需要投入大量的时间。因为美国招生官特别看重学生的持久力,一项活动坚持23年时间,一直投入参与才行。比如“商业模拟比赛“,高一到高三,希望看到每年都参加,我认为只有持久投入时间,你才可以在这项活动中获益良多。
但在中国,这一点,很多中国学生做得不好,比较吃亏。大学升学规划一定要趁早开始。美国家庭通常在8年级、9年级就开始规划升学,中国家庭总是在孩子考了托福后才考虑升学。高一考托福,高二考虑升学,太晚了。学生只能在俱乐部呆一年时间,这太短了。
 
B:哪些中国学生的兴趣爱好,是你觉得很有意思,眼前一亮?
P:艺术类:书法、摄影。音乐类:二胡、古筝。舞蹈类:民族舞。美食类:烹饪。这些都能体现你对中国文化的热爱。
我有一个学生完全不会烹饪,但是他拍摄了一组50张中国特色菜,并写下这些菜的历史起源,而且这些菜都是四川菜,因为她喜欢吃辣的东西。
另外有一个学生的爱好是摄影,拍摄中国特有的古典建筑。他问我这对他申请美国大学有没有帮助。当时,他高二。我告诉他需要做三件事。第一是坚持。第二是思考梳理一下拍摄这些照片对他有什么影响(对申请大学写Essay时有帮助)。第三,把照片带入地理课堂,让班级其他同学看到这些照片,并建立网站,把网页链接发给招生官,招生官会看这些。
 
B:从初中开始培养两三样体现中国文化的课外活动,并全身投入,学有所成。是否就能为考入常春藤“加分”?
P:如果托福和SAT成绩不错,你这么做,可以考入美国前20名至50名的学校,比如加州大学伯克利分校、波士顿大学、弗吉尼亚大学,但还不能为进“常春藤”名校加分。
如果你想考宾夕法尼亚大学、康奈尔、MIT或者斯坦福,那么“加分项”是你的领导力。在美国,领导力有两种体现方式:一是头衔。你需要在初中和高中阶段积极参加各项活动,或者进入学生会组织拿到头衔。在美国,家长鼓励孩子进入校运动队,因为运动队头衔特别多。第二种方法是让你的活动具有更大的影响力、扩大影响面。除了影响父母外,还需要影响社区,让陌生人也被你影响。
举个例子,我女儿10岁时就说她不想当任何社团的主席。中学阶段,她爱好慈善演说,学校没有慈善基金社团,她也没有任何头衔,但是学校的同学组成的慈善沙龙,吸引当地数十个企业家聚会,听众达到数千人,影响了很多人。这样,她没有任何头衔,但是也进入了名牌大学。
 
B:不少中国学生通过看美剧了解西方文化,同时学习地道的英语表达。这个爱好能否成为“课外活动”的一部分?
P:看美剧可以提高语言能力,理解西方文化。但是,如果仅仅说自己喜欢看美剧不会有任何加分。你需要在看美剧的时候,做个有心人。比如我之前有一个报考乔治城大学的学生,她喜欢看美剧,对纽约文化和美国东北部的文化有着很深入的了解和见解。在高一暑假,她还在网上兼职,给美剧字幕组翻译,这成为她课外活动的一部分。这一点是面试官青睐的。
(转自商赛 微世界qq空间)

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录入者:臧东生 责任编辑:

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